Enfermedades asociadas

Esta sección resume las enfermedades o condiciones que se han estudiado con respecto a la esterilización en perros mediante histerectomía o castración.

Por simplicidad, se emplea "castración" para hacer referencia a la orquidectomía bilateral de los machos, y "esterilización" para hacer referencia a la ovariohisterectomía en hembras

Complicaciones de la cirugía

Toda cirugía conlleva cierto riesgo de complicaciones, incluidas reacciones adversas a la anestesia, hemorragia, inflamación, infección, etc. Las complicaciones incluyen solo impactos inmediatos y a corto plazo que están claramente relacionados con la cirugía, no impactos a más largo plazo que solo pueden evaluarse mediante estudios de investigación.

En un hospital de enseñanza veterinaria donde se rastrearon las complicaciones, las tasas de complicaciones intraoperatorias, postoperatorias y totales fueron del 6,3%, 14,1% y 20,6%, respectivamente, como resultado de la esterilización de las perras 1. Otros estudios encontraron una tasa de complicaciones totales de la esterilización del 17,7% 2 y el 23% 3. Un estudio de profesionales privados veterinarios canadienses encontró tasas de complicaciones del 22% y 19% para la esterilización de hembras y la castración de machos, respectivamente 4.

Las complicaciones graves como infecciones, abscesos, ruptura de la herida quirúrgica y suturas masticadas ocurrieron con una frecuencia del 1-4%, y las cirugías de esterilización y castración representaron el 90% y el 10% de estas complicaciones, respectivamente 4.

La tasa de mortalidad debida a complicaciones de esterilización / castración es baja, alrededor del 0,1% 2.

Cáncer de próstata

Gran parte de la información de esterilización / castración disponible para el público afirma que la castración reducirá o eliminará el riesgo de que los perros machos desarrollen cáncer de próstata. Esta no sería una suposición irrazonable, dado que el cáncer de próstata en humanos está relacionado con la testosterona. Pero la evidencia en perros no respalda esta afirmación. De hecho, la evidencia sugiere todo lo contrario.

Ha habido varios estudios epidemiológicos en conflicto a lo largo de los años que encontraron un mayor riesgo o una disminución del riesgo de cáncer de próstata en perros castrados. Estos estudios no utilizaron poblaciones control, lo que hace que estos resultados sean difíciles de interpretar. Esto puede explicar parcialmente los resultados conflictivos.

No obstante, más recientemente se realizaron dos estudios retrospectivos que utilizaron poblaciones de control. Uno de estos estudios involucró a una población de perros en Europa 5 y el otro involucró a una población de perros en América 6. Ambos estudios encontraron que los machos castrados tienen un riesgo cuatro veces mayor de cáncer de próstata que los perros intactos.

En base a sus resultados, los investigadores sugieren una relación de causa y efecto: "esto sugiere que la castración no inicia el desarrollo de carcinoma prostático en el perro, pero favorece la progresión del tumor" 5 y también "Nuestro estudio encontró que la mayoría Los cánceres de próstata caninos son de origen ductal / urotelial ... La incidencia relativamente baja de cáncer de próstata en perros intactos puede sugerir que las hormonas testiculares son de hecho protectoras contra el carcinoma ductal / urotelial de próstata, o pueden tener efectos indirectos sobre el desarrollo del cáncer al cambiar el ambiente en la próstata ". 6

Esto necesita ser puesto en perspectiva. A diferencia de la situación en humanos, el cáncer de próstata es poco común en perros. Dada una incidencia de cáncer de próstata en perros de menos del 0,6% según los estudios 7, es difícil ver que el riesgo de cáncer de próstata deba ser un factor importante en la mayoría de las decisiones de castración. Existe evidencia de un aumento en el riesgo de cáncer de próstata en al menos una raza (Bouviers) 5, aunque hay muy pocos datos que nos guíen con respecto a otras razas.

Cáncer testicular

Dado que los testículos se eliminan con castración, la castración elimina cualquier riesgo de cáncer testicular (suponiendo que la castración se realiza antes de que se desarrolle el cáncer). Esto debe ser comparado con el riesgo de cáncer testicular en perros intactos.

Los tumores testiculares no son infrecuentes en perros intactos más viejos, con una incidencia conocida del 7% 8. Sin embargo, el pronóstico para tratar tumores testiculares es muy bueno debido a una baja tasa de metástasis 9, por lo que el cáncer testicular es una causa poco común de muerte en perros intactos. Por ejemplo, en una encuesta de salud de raza de Purdue University de Golden Retrievers 10, las muertes por cáncer testicular fueron lo suficientemente infrecuentes como para no aparecer en la lista de causas significativas de "Años de vida potencial perdidos por causa confirmada de muerte" aunque el 40% de los machos de Golden Retriever estaban intactos. Además, los Golden Retrievers que fueron tratados por tumores testiculares tenían una tasa de curación del 90.9%. Esto concuerda bien con otro trabajo que encontró tasas de 6-14% de metástasis para tumores testiculares en perros 11.

La alta tasa de curación de los tumores testiculares combinada con su frecuencia sugiere que menos del 1% de los perros machos intactos morirán de cáncer testicular.

En resumen, aunque puede ser la razón más común por la que muchos defienden la castración de perros machos jóvenes, el riesgo de que el cáncer testicular ponga en peligro la vida del animal es lo suficientemente bajo como para que sea una razón de peso.

Una excepción podrían ser las criptorquidas bilaterales o unilaterales, ya que los testículos que se retienen en el abdomen tienen 13,6 veces más probabilidades de desarrollar tumores que los testículos descendidos 12 y también es más difícil detectar tumores en testículos no descendidos mediante un examen físico rutinario.

Osteosarcoma (cáncer de hueso)

Un estudio en el que participaron múltiples centros veterinarios de casos y controles de los factores de riesgo para el osteosarcoma descubrió que los perros esterilizados / castrados (machos o hembras) tenían el doble de riesgo de desarrollar osteosarcoma que los perros intactos 13.

Este riesgo se siguió estudiando en Rottweilers, una raza con un riesgo relativamente alto de osteosarcoma. Este estudio epidemológico retrospectivo calculó el riesgo por edad en esterilización / castración, y encontró que el riesgo elevado de osteosarcoma se asocia con esterilización / castración de perros jóvenes 14. Los rottweilers castrados / esterilizados antes de cumplir un año de edad fueron un 3.8 (varones) o 3.1 (hembras) veces más propensos a desarrollar osteosarcoma que los perros intactos. De hecho, la combinación de riesgo de raza y esterilización temprana significaba que los rottweilers castrados / esterilizados antes de un año de edad tenían un riesgo del 28,4% (machos) y del 25,1% (hembras) de desarrollar osteosarcoma. Estos resultados son consistentes con el anterior estudio múltiple 13, pero tienen la ventaja de evaluar el riesgo en función de la edad de esterilización. Una conclusión lógica derivada de la combinación de los hallazgos de estos dos estudios es que la esterilización / castración de perros antes de 1 año de edad se asocia con un riesgo significativamente mayor de osteosarcoma.

Los investigadores sugieren una relación de causa y efecto, ya que se sabe que las hormonas sexuales influyen en el mantenimiento de la estructura y masa esquelética, y también porque sus hallazgos mostraron una relación inversa entre el tiempo de exposición a las hormonas sexuales y el riesgo de osteosarcoma. 14

El riesgo de osteosarcoma aumenta al aumentar el tamaño de la raza y especialmente la altura 13. Es una causa común de muerte en razas medianas, grandes y gigantes. El osteosarcoma es la tercera causa más común de muerte en Golden Retrievers 10 y es aún más común en razas más grandes 13.

Dado el mal pronóstico del osteosarcoma y su frecuencia en muchas razas, la esterilización / castración de perros inmaduros en las razas medianas / grandes, grandes y gigantes se asocia aparentemente con un riesgo de muerte significativo y elevado debido al osteosarcoma.

Cáncer de mama

Los tumores mamarios son con diferencia los tumores más comunes en hembras intactas, constituyendo alrededor del 53% de todos los tumores malignos en perras según un estudio realizado en Noruega 15 donde la esterilización es mucho menos común que en los EE. UU.

50-60% de los tumores mamarios son malignos, por lo que existe un riesgo significativo de metástasis 16. Se ha encontrado que los tumores mamarios en perros tienen receptores de estrógenos 17, y la investigación publicada 18 muestra que el riesgo relativo de que una hembra desarrolle cáncer mamario en comparación con el riesgo en hembras intactas depende de cuántos ciclos de celo experimente:

Los mismos datos, cuando se clasificaron de manera diferente, mostraron que el riesgo relativo de que las hembras desarrollarán cáncer mamario en comparación con el riesgo en las hembras intactas indicó que:

Tenga en cuenta que estos son riesgos RELATIVOS. Este estudio ha sido referenciado en otros lugares muchas veces, pero los resultados a menudo han sido tergiversados ​​como riesgos absolutos.

Se encontró una reducción similar en el riesgo de cáncer de mama para las mujeres menores de 40 años que perdieron la producción de estrógenos debido a la "menopausia artificial" 19 y se sabe que el cáncer de mama en los seres humanos se activa con estrógenos.

Se descubrió que el cáncer mamario era la décima causa más común de años de vida perdida en los Golden Retrievers, aunque el 86% de las Golden Retrievers hembras estaban esterilizadas, a una edad media de 3.4 años 10. Teniendo en cuenta que el subconjunto femenino es responsable de casi todos los casos de cáncer de mama, probablemente sería aproximadamente la quinta causa más común de años de vida perdidos en las hembras Golden Retrievers. Sería aún más alto si hubiera más Golden Retrievers hembras intactas hasta los 30 meses de edad.

Los bóxers, los Cocker spaniels, los Springer Spaniel inglés y los teckel (perro salchicha) son razas con alto riesgo de tumores mamarios 15. Se encontró que una población de bóxers en su mayoría intactas tenía un 40% de posibilidades de desarrollar cáncer de mama entre las edades de 6-12 años 15. Existen algunos indicios de que los perros de pura raza pueden estar en mayor riesgo que los perros de raza mixta, y los pura raza con altos coeficientes de endogamia pueden estar en mayor riesgo que aquellos con bajos coeficientes de endogamia 20. Se necesita más investigación para determinar si son significativos.

En resumen, la esterilización de las perras reduce significativamente el riesgo de cáncer de mama (un cáncer común), y cuantos menos ciclos de celo experimentaron al menos hasta los 30 meses de edad, menor será el riesgo.

Cáncer del tracto reproductivo femenino

Los tumores uterinos / cervicales son raros en perros, constituyendo solo el 0.3% de los tumores en perros 21.

La esterilización eliminará el riesgo de tumores ováricos, pero el riesgo es solo del 0,5% 22.

Si bien la esterilización eliminará el riesgo de tumores del tracto reproductivo, es poco probable que la cirugía pueda justificarse para prevenir los riesgos de cáncer de útero, cuello uterino y ovario, ya que los riesgos son muy bajos.

Cáncer del tracto urinario

Un estudio retrospectivo por edades encontró que los perros castrados y las perras esterilizadas tenían un 100% más de probabilidad de desarrollar tumores en el tracto urinario inferior (vejiga o uretra) en comparación con los perros intactos 23. Estos tumores casi siempre son malignos, pero son infrecuentes y representan menos del 1% de los tumores caninos. Por lo tanto, es poco probable que este riesgo tenga un gran peso en las decisiones de esterilización / castración.

Airedales, Beagles y Scottish Terriers tienen un riesgo elevado de contraer cáncer de vías urinarias, mientras que los pastores alemanes tienen un riesgo inferior al promedio 23.

Hemangiosarcoma

El hemangiosarcoma es un cáncer común en perros. Es una de las principales causas de muerte en algunas razas, como Salukis, Bulldogs franceses, Irish Water Spaniel, Retriever de pelo plano, Golden Retrievers, Boxers, Afghan Hounds, Setters ingleses, Terriesr escocés, Boston Terriers, Bulldogs y German Shepherd Dogs 24.

En un estudio controlado por casos de edad avanzada, se encontró que las hembras esterilizadas tenían un riesgo de 220% de sufrir hemangiosarcoma esplénico en comparación con las hembras intactas 24.

Un estudio retrospectivo de los factores de riesgo de hemangiosarcoma cardíaco encontró un riesgo cinco veces mayor en las perras esterilizadas en comparación con las hembras intactas y un riesgo 60% mayor en los machos castrados en comparación con los perros machos intactos 25. Los autores sugieren un efecto protector de las hormonas sexuales contra el hemangiosarcoma, especialmente en las hembras.

En las razas en las que el hermangiosarcoma es una causa importante de muerte, es probable que el mayor riesgo asociado con la esterilización / castración sea un factor que deba tenerse en cuenta al decidir si se esteriliza o cuándo se debe esterilizar.

Hipotiroidismo

La esterilización / castración en perros se correlacionó con un aumento de la probabilidad del 200% de sufrir hipotiroidismo en comparación con perros intactos 26.

Los investigadores sugieren una relación de causa y efecto: escribieron: "Más importante [que el leve impacto directo sobre la función tiroidea] en la asociación entre [esterilización y] castración e hipotiroidismo puede ser el efecto de las hormonas sexuales en el sistema inmunitario. La castración aumenta la gravedad de la tiroiditis autoinmune en ratones", lo que puede explicar el vínculo entre esterilización / castración e hipotiroidismo en perros.

El hipotiroidismo en perros causa obesidad, letargo, pérdida del pelo y anomalías reproductivas. 27

El riesgo de por vida de hipotiroidismo en las encuestas de salud de la raza fue de 1 de cada 4 en Golden Retrievers 10, 1 de cada 3 en Akitas 28 y 1 de cada 13 en Gran Daneses 29.

Obesidad

Debido a los cambios en el metabolismo, los perros y perras castrados / esterilizados tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad que los perros intactos. Un estudio encontró un riesgo 200% mayor de obesidad en las hembras esterilizadas en comparación con las hembras intactas 30. Otro estudio encontró que los perros esterilizados eran 60% (hembras) o 200% (machos) más propensos a ser obesos que los perros intactos, y 120% (hembras) o 150% (machos) más propensos al sobrepeso que los perros intactos 31 .

Un estudio de encuestas de prácticas veterinarias en el Reino Unido encontró que el 21% de los perros eran obesos. 30

Ser obeso o tener sobrepeso se asocia con una serie de problemas de salud en los perros. Los perros con sobrepeso son más propensos a ser diagnosticados con hiperadrenocorticismo (exceso de corticoesteroles en sangre, con pronóstico reservado a malo 56), ruptura del ligamento cruzado, hipotiroidismo, enfermedad del tracto urinario inferior y enfermedades orales 32. Los perros obesos tienen más probabilidades de ser diagnosticados con hipotiroidismo, diabetes mellitus, pancreatitis, rotura del ligamento cruzado y neoplasia (tumores) 32.

Diabetes

Algunos datos indican que la castración duplica el riesgo de diabetes en perros machos, pero otros datos no mostraron cambios significativos en el riesgo de diabetes con la castración 33. En los mismos estudios, no se encontró asociación entre la esterilización y el riesgo de diabetes.

Reacciones adversas a las vacunas

Se realizó un estudio de cohortes retrospectivo de reacciones adversas a las vacunas en perros, que incluyó reacciones alérgicas, urticaria, anafilaxia, paro cardíaco, choque cardiovascular y muerte súbita. Las reacciones adversas fueron un 30% más probables en hembras esterilizadas que las hembras intactas, y un 27% más probables en machos castrados que en machos intactos 34.

Los investigadores discuten los posibles mecanismos de causa y efecto para este hallazgo, incluidos los roles que desempeñan las hormonas sexuales en la capacidad del cuerpo para desarrollar una respuesta inmune a la vacunación. 34

Las razas de juguete y las razas más pequeñas tienen un riesgo elevado de reacciones adversas a las vacunas, como son los boxeadores, los Bulldogs ingleses, Lhasa Apsos, Weimaraners, Perros esquimales americanos, Golden Retrievers, Basset Hounds, Welsh Corgis, Siberian Huskies, Great Danes, Labrador Retrievers, Doberman Pinschers, American Pit Bull Terriers y Akitas. 34 Se encontró que los perros de raza mixta tenían menor riesgo, y los autores sugieren heterogeneidad genética como la causa.

Trastornos urogenitales

La incontinencia urinaria es común en las perras esterilizadas, que puede ocurrir poco después de la cirugía de esterilización o con un retraso de hasta varios años. La tasa de incidencia en varios estudios es del 4-20% 353637 para hembras esterilizadas en comparación con solo el 0.3% en hembras intactas 38. La incontinencia urinaria está tan fuertemente ligada a la esterilización que comúnmente se denomina "incontinencia de esterilización" y es causada por la incompetencia del esfínter uretral 39, aunque se desconoce el mecanismo biológico. La mayoría (pero no todos) de los casos de incontinencia urinaria responden al tratamiento médico y, en muchos casos, este tratamiento debe continuarse mientras dure la vida del perro. 40

Un estudio retrospectivo encontró que las infecciones del tracto urinario (ITU) persistentes o recurrentes eran entre un 200 y 300% más probables en las hembras esterilizadas que en las hembras intactas 41. Otro estudio retrospectivo encontró que las perras esterilizadas antes de los 5 meses y medio de edad tenían 176% más probabilidades de desarrollar infecciones urinarias en comparación con las esterilizadas después de 5 meses y medio de edad. 42

Dependiendo de la edad de la cirugía, la esterilización causa un desarrollo anormal de los genitales externos. Se encontró que las hembras esterilizadas tenían un mayor riesgo de vulva hundida, dermatitis vaginal, vaginitis e infecciones urinarias. 43

El riesgo es aún mayor para las perras esterilizadas antes de la pubertad. 43

Piometra (infección del útero)

Los datos del seguro de mascotas en Suecia (donde la esterilización es muy poco común) encontró que el 23% de todas las perras desarrollaron piometra antes de los 10 años de edad 44. Se encontraron perros de montaña de Bernese, Rottweilers, Collies de pelo áspero, Cavalier King Charles Spaniels y Golden Retrievers para ser razas de alto riesgo 44. Las hembras que no han cazado cachorros tienen un riesgo elevado de piometra 45. En raras ocasiones, las perras esterilizadas pueden desarrollar "piometra de muñón" relacionada con la extirpación incompleta del útero.

Pyometra generalmente puede tratarse quirúrgicamente o médicamente, pero el 4% de los casos de piometra conducen a la muerte 44. Combinado con la incidencia de piometra, esto sugiere que alrededor del 1% de las perras intactas morirán a causa de la piometra.

Fístulas perianales

Los perros machos tienen el doble de probabilidades de desarrollar fístulas perianales que las hembras, y los perros esterilizados / castrados tienen un riesgo reducido en comparación con los perros intactos 46.

Los pastores alemanes y los setters irlandeses son más propensos a desarrollar fístulas perianales que otras razas. 46

Trastornos no cancerosos de la próstata

La incidencia de hipertrofia prostática benigna (BPH, próstata agrandada) aumenta con la edad en perros machos intactos, y ocurre en más del 80% de perros machos intactos mayores de 5 años 47. La mayoría de los casos de HPB no causan problemas, pero en algunos casos el perro tendrá dificultades para defecar u orinar.

La castración evitará BPH. Si la esterilización se realiza después de que la próstata se ha agrandado, la próstata agrandada se encogerá relativamente rápido.

La BPH está relacionada con otros problemas de la próstata, como infecciones, abscesos y quistes, que a veces pueden tener graves consecuencias.

Trastornos ortopédicos

En un estudio de beagles, la extirpación quirúrgica de los ovarios (como sucede en la esterilización) causó un aumento en la tasa de remodelación del hueso ilíaco (hueso pélvico) 48, lo que sugiere un mayor riesgo de displasia de cadera con esterilización. También se descubrió que la esterilización causaba una pérdida neta de masa ósea en la columna vertebral 49.

La esterilización / castración de perros inmaduros retrasa el cierre de las placas de crecimiento en los huesos que aún están creciendo, haciendo que esos huesos terminen significativamente más tiempo que en los perros intactos o en los esterilizados / castrados después de la madurez 50. Dado que las placas de crecimiento en varios huesos se cierran en diferentes momentos, la esterilización / castración que se realiza después de que algunas placas de crecimiento se hayan cerrado pero antes de que otras placas de crecimiento se hayan cerrado puede dar como resultado un perro con proporciones antinaturales, posiblemente impactando el rendimiento y la durabilidad de las articulaciones.

La esterilización / castración se asocia con un riesgo dos veces mayor de ruptura del ligamento cruzado craneal 51. Tal vez esto se asocia con un mayor riesgo de obesidad 30.

La esterilización / castración antes de los 5 meses y medio de edad se asocia con un riesgo 70% mayor de displasia de cadera en comparación con los perros castrados / castrados después de los 5 meses y medio de edad, aunque hubo algunas indicaciones de que el primero puede haber tenido una menor gravedad manifestación de la enfermedad 42. Los investigadores sugieren que "es posible que el aumento en la longitud ósea que resulta de la gonadectomía temprana dé lugar a cambios en la conformación articular, lo que podría conducir a un diagnóstico de displasia de cadera".

En un estudio de salud de raza de Airedales, los perros esterilizados / castrados fueron significativamente más propensos a sufrir displasia de cadera y "cualquier trastorno musculoesquelético", en comparación con perros intactos 52, sin embargo, no se controlaron los factores de difusión, como que ya tuvieran dichas patologías previa a la operación de esterilización.

En comparación con perros intactos, otro estudio encontró que los perros castrados seis meses antes de un diagnóstico de displasia de cadera tenían 50% más probabilidades de desarrollar displasia clínica de cadera. 53

En comparación con los perros intactos, los perros esterilizados / castrados tenían un riesgo 210% mayor de luxación rotuliana. 54

Deterioro cognitivo geriátrico

Los perros machos castrados y las hembras esterilizadas tienen un mayor riesgo de progresar de deterioro cognitivo geriátrico leve a severo en comparación con los perros machos intactos 55. No hubo suficientes hembras geriátricas intactas disponibles para el estudio para determinar su riesgo.

El deterioro cognitivo geriátrico incluye desorientación en la casa o al aire libre, cambios en las interacciones sociales con miembros de la familia humana, pérdida del entrenamiento en el hogar y cambios en el ciclo de sueño-vigilia 55.

Los investigadores afirman que "este hallazgo está en línea con la investigación actual sobre los roles neuroprotectores de la testosterona y el estrógeno a nivel celular y el papel del estrógeno en la prevención de la enfermedad de Alzheimer en las hembras. Se podría predecir que los estrógenos tendrían un papel protector similar" en las hembras sexualmente intactas. Lamentablemente, muy pocas hembras sexualmente intactas estaban disponibles para su inclusión en el presente estudio para probar la hipótesis." 55


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